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En 1842, el cónsul inglés en Galicia dirigió una petición al Ministerio del Estado con el siguiente texto. 'Agentes de la Compañía Peninsular y Oriental de vapores ingleses del puerto de Vigo manifiestan el deseo de poner, en las noches oscuras, una luz de orientación en su recalada a las islas Cíes para tomar el puerto con seguridad'. Así, se propone el estudio de un faro de 1º orden, el cual serviría para tomar la dirección correcta al puerto de Vigo por las dos bocas y corregir la posición de los barcos que enfilaban Finisterre. Se decidió, en 1851, su emplazamiento en el Monte Faro, punto más elevado de las islas, a 181 m de altitud, con el único inconveniente de la niebla. Clasificado de 2.° orden con 31 millas de alcance y luz blanca con eclipses de 1' en 1' se iluminó en 1853. Inicialmente tenía una lámpara de aceite; posteriormente fue de petróleo. En 1902 se acuerda suprimirlo, aunque sigue en funcionamiento, y en 1904 se cambia el alumbrado por otro de incandescencia por vapor de petróleo a presión. En 1931 se decide no apagar el faro y se le cambia la característica por la de 2 y 4 destellos cada 10" con un alcance de 30 millas. En 1939 entra en servicio un destellador de acetileno, que redujo el alcance a 29 millas, pero que automatizó completamente el faro. En 1952 se cambia el destellador para dar la característica de 2 destellos blancos y 25 millas de alcance con sectores oscuros para marcar los bajos de los Castros y Forcados. Entre 1978 y 1980 se realizan las obras del actual edificio, adaptando el torreón del anterior a una nueva linterna y un sistema de acetileno giratorio. Para llegar a él hay que tomar en el puerto de Vigo uno de los barcos que hacen el trayecto turístico a la isla varias veces al día. Un zigzagueante camino asfaltado de 3 km lleva hasta la misma entrada.

Las Islas Cíes se encuentran situadas en la entrada de la Ría de Vigo, constituyendo la barrera y rompeolas natural de protección para la ría viguesa de los temporales atlánticos. El archipiélago está formado por tres islas mayores:  La "Illa de Monte Agudo" o del Norte, "Illa do Medio" o del Faro y la "Illa do Sur" o de San Martiño y por otros menores como el islote Boeiro o el Viñes.

Forman parte del Parque Nacional Marítimo Terrestre de las Islas Atlánticas de Galicia desde el 2/07/02 y que comprende la tierra emergida y parte de la zona marina de los archipiélagos: - Archipiélago de las islas Cíes - Archipiélago de las islas Ons y Onza - Archipiélago de las islas de Sálvora e islotes de su entorno - Isla de Cortegada, Malveiras y otras islas próximas.

Faro del Monte Faro

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Se sitúa en el punto más alto de la isla del Medio, fue construido entre 1851 y 1853 y está en la isla Centro a 178 metros de altura sobre el nivel del mar. El faro vigila la entrada a la ría de Vigo, rodeado de la belleza del único parque nacional gallego, Parque Nacional de las Islas Atlánticas.

Su acceso mediante un camino de curvas en zigzag hace de su ascensión todo un reto a la que la mayoría de los visitantes de la lista se enfrenta.

Una vez que se llega a el faro las panorámicas de los acantilados y de la isla Sur o San Martiño compensan el esfuerzo realizado.

Este faro estuvo habitado hasta los 60 con una vivienda que lo rodeaba. Los fareros eran los maestros de escuela de la isla y los niños y niñas de las Cíes tenían que subir al faro todos los días para asistir a clase. Hoy en día la vivienda original ya no existe y el faro está automatizado.

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